Rinat Nissim博士应对癌症诊断的恐惧和焦虑。 C.心理心理学家

丹尼斯对癌症的恐惧和焦虑是常见且正常的。从定义上说,诊断癌症是一种潜在的威胁生命的疾病,对您自己和家人而言都是一种创伤。恐惧是对创伤的自然反应,是您对威胁做出反应时神经系统激活的一部分。癌症诊断也带来不确定性。不确定带来希望和恐惧。试图消除您所有的恐惧和焦虑是不现实的,而是想方设法应对焦虑,以免焦虑不堪重负。像所有情绪一样,恐惧就是信息,它是信号,是我们的警报系统。它表明存在威胁或需求未得到满足,并且像所有情绪一样,它可以激励我们采取有益的行动:例如,它可以导致我们改变饮食习惯,或者可以导致我们向医疗队提出要求。有关信息。当恐惧和焦虑过度,长期且没有产生生产性行为时,它会干扰人们的日常生活。

当我们谈论焦虑时,我们实际上是在谈论三个共同起作用的领域。首先是精神领域–我们的思想和感情。第二个是物理领域,第三个是行为领域。有时我们比其他领域更了解一个领域,但是当我们焦虑时,这三个领域总是会参与。当我们在精神领域中发现过度的非生产性思想和感觉时,焦虑就成为一个问题。非生产性思想的例子有:对过去的遗憾(“我应该有”或“如果有的话”),或对未来的黑白思考(“这永远不会变得更好”)。有时,焦虑会更多地表现为愤怒和激动,或通过侵入性的倒叙或噩梦表现出来。焦虑也总是涉及身体表现,例如:疲劳,肌肉紧张,头痛,恶心,睡眠困难或食欲不振。

非生产性和有问题的焦虑症是引发回避的一种。例如,对我们外表的焦虑可能会使我们避免某些社交场合。使用药物或酒精进行自我药物治疗是避免接触药物的另一个例子,因为人们会参与其中,以免感到内在的焦虑。焦虑的其他有问题的行为表现包括愤怒爆发或拖延。

不幸的是,焦虑的心理,生理和行为成分是相互依存的。这意味着如果您感到焦虑,则可能出了什么问题并导致身体不适;这些症状使您更加确信出了什么问题。然后,这会带来更多的焦虑,更多的身体症状,更多的自我检查,并加剧恶性循环。

焦虑通常波澜不惊。有时,焦虑波的触发因素是可以预测的。我们通常会在诊断时或开始治疗之前看到焦虑的高峰。其他常见的触发因素包括医学扫描(或等待等待以应对癌症诊断的恐惧和焦虑),玛格丽特公主癌症中心的心理学博士,心理学博士,多伦多大学医学院的助理教授Rinat Nissim,周年纪念日(手术日期),您认识的人的生病或死亡或新的身体症状。但是,某些引发焦虑的因素似乎令人困惑。例如,许多人在癌症治疗结束时会感到焦虑。实际上,治疗的结束可能是您感到最需要支持,却无能为力并且似乎最缺乏支持的时候。在这一点上,焦虑通常源于对结束治疗的期望(“我应该恢复正常”),因为通常很难满足这些期望。有时,焦虑是由一种被抛弃的感觉触发的,因为治疗的结束意味着治疗期间提供的密集医疗护理的结束。就像士兵从战场上返回一样,这也是处理情绪并使各种有形(外观或身体能力的变化)和无形损失(现在需要修改的未来计划,或我们失去的幻想)悲伤的时候。当我们健康时,所有人都会坚持下去:确定性,控制力和无敌性)。在治疗结束时,有关焦虑和悲伤的最困难的事情之一就是周围的人可能很难理解这种经历。他们希望您感到幸福并恢复正常,并且他们可能不像治疗期间那样忙碌。

治疗结束通常还与担心复发或担心癌症会复发或进展有关。害怕复发是诊断为癌症的个体普遍关心的问题,并且是完成治疗的个体中最常见的担忧之一,尤其是在女性和年轻个体中。尽管随着时间的流逝,对复发的恐惧趋于减轻,但是突然的重新体验很常见。当这种恐惧的特征是对复发/进展的长期思考会影响日常功能和制定未来计划的能力时,就令人担忧。

那么,您如何应对恐惧和焦虑呢?大多数情况下,当我们感到焦虑时,我们倾向于抵制这种经历,我们倾向于因焦虑而处于拉锯战中,不断地告诉自己诸如“感到焦虑是愚蠢的”或“我应该能够适应”这样的事情。或“焦虑和压力会使我的癌症复发”。在这场拔河比赛中加倍努力是自然而然的事,但拉力越强,焦虑感就越难,而这场拔河比赛的真正目的是加剧我们的焦虑并耗尽我们的资源。

有时我们需要做的就是学会接受焦虑。放下绳子,停止拔河。是的,掉绳子是违反直觉的,但可能是最有成效的行动。想像焦虑是海洋中的浪潮向您袭来–您可以从中运行,但随后 ’赶上来,把你打倒。您可以尝试站住自己的立场并抵抗它,但是随后’仍然会打倒你。或者,您也可以在其下方潜水并让其冲洗您。接受焦虑并不意味着您喜欢或同意自己的想法和感受,也不意味着您要放弃他们,这更多的是观察他们并让他们“洗刷您”而不是纠结在一起。大结。


本文改编自Nissim博士于2017年3月13日在多伦多黑素瘤患者信息会议上的演讲。

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